Bacalao, ¿conoces sus orígenes históricos?

Como todos sabéis el bacalao es uno de los pescados más utilizados en la cocina vasca y podemos cocinarlo de muchísimas maneras. Ahora bien, ¿sabéis cómo ha llegado el bacalao a ser un plato tradicional de la cocina vasca? ¿Conocéis sus inicios? Si no es así, ¡no dudéis en echarle un vistazo a este post!

Haciendo un poco de historia, se dice que los inicios del bacalao se remontan al 1500, al ser descubierto por el portugués Gaspar de Corte Real. De todos modos, hubo que esperar algo más, hasta entrado el siglo XVII, cuando los vascos lo popularizaron en su región y, a continuación, se extendió por todo el país. El hallazgo fue resultado de los viajes que los vascos realizaban a Terranova para perseguir ballenas. De vuelta, traían consigo un botín excepcional, las piezas de bacalao, abiertas y secadas al aire frío del Norte. 

Durante el siglo XIX, los muelles de Bilbao, sobre todo el de Uribitarte, era un punto estratégico para el comercio de bacalao, de todas clases y procedencia. Por este motivo, también la capital vizcaína fue puntera en establecimientos comerciales y de restauración especializados en este producto, así como en su rica aportación al recetario. El bacalao al pil pil, a la vizcaína, el ajoarriero, en tortilla, la porrusalda o la zurrukutuna pertenecen ya a la cocina tradicional. 

Sin embargo, los pioneros en la forma definitiva de conservar este pescado fueron los portugueses, que hoy pueden presumir de una de las mejores cocinas de bacalao. Goza del reconocimiento de plato nacional y estrella indiscutible de su gastronomía. Es, el suyo, de excelente calidad, blanco y de espesores que, con frecuencia, superan los 5 o 6 centímetros. A nuestros vecinos debemos la técnica de abrir la pieza recién pescada y ponerlo en sal mientras dura la campaña de pesca. Portugal tiene las condiciones idóneas para secar al sol el bacalao, además de buenas salinas. 

De nuevo en tierra firme, el pescado será raspado y salado nuevamente para completar su secado antes de la venta, y empaquetado en hatillos de fácil manipulación y transporte. 

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¡Esperamos que os haya resultado interesante este post! Aprovechamos para recordaros que podéis disfrutar de unos deliciosos platos de bacalao al pil-pil, a la bizkaina o en salsa verde en nuestro asador. ¡Ven a probarlos y contacta con nosotros para reservar mesa! Para ello puedes llamarnos al teléfono 94 416 56 70 o vía email: sidreria@asadorarriaga.com

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